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Una breve historia

Stone Barns Center

Historia Indígena, Pre-1500s
La historia de los pueblos indígenas de esta zona se remonta a 11,000 años. Las colinas en el lado este del río Hudson eran importantes cotos de caza para las tribus Lenape que vivían en esta región. Las principales fuentes de alimento incluían ciervos, osos, castores, nutrias, pavos, aves acuáticas, pescado y mariscos del río Hudson. Los productos forrajeros incluían bayas y otras plantas silvestres. Además de sufrir los estragos de la enfermedad y la guerra, muchos miembros de las tribus indígenas fueron asesinados o expulsados ​​por la fuerza por los colonos europeos y el gobierno federal a principios del siglo XIX. Hoy en día, las comunidades Lenape prominentes residen en Oklahoma, Kansas, Missouri, Wisconsin, Ontario y Nueva Jersey. “Pocantico” es una palabra derivada de Algonquin/Lenape que se usa para describir el río Pocantico, un afluente del río Hudson.

Colonización europea y agricultura, 1500-principios de 1900
Los colonos de la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales comenzaron a establecerse en la región a principios del siglo XVII y se habían apoderado por la fuerza de gran parte de la región a mediados del siglo XVII. Los colonos británicos obtuvieron el control de la tierra en el siglo XVIII. Los colonos europeos cultivaron granos, frutas y productos, incluidos algunos que trajeron de Europa y algunos que eran nativos de las Américas. Los caballos, vacas, cerdos y ovejas se introdujeron a principios del siglo XVII. El trigo y las papas se convirtieron en cultivos importantes en el valle inferior del Hudson en el siglo XVIII y, durante el siglo XIX, los productos lácteos se convirtieron en una forma destacada de agricultura en la región.

Familia Rockefeller, 1920-2004
Stone Barns Center está ubicado en un conjunto de graneros históricos que fueron diseñados y construidos como una operación lechera familiar en la década de 1930 bajo la dirección de John D. Rockefeller, Jr., cuya familia compró cientos de acres en la parte baja del valle de Hudson. Encargó a Grosvenor Atterbury, arquitecto, urbanista e inventor, que diseñara un grupo de edificios agrícolas de piedra al estilo de Normandía en el norte de Francia. Los edificios se construyeron entre 1931 y 1933 y funcionaron como una granja lechera privada durante unos 20 años. David Rockefeller, el hijo menor de John D. Rockefeller, Jr., más tarde heredó los edificios y la propiedad circundante.

A mediados de la década de 1970, Peggy Rockefeller, esposa de David Rockefeller, comenzó a trabajar activamente en la agricultura. Comenzó comprando y criando ganado Simmental de raza pura, primero en Bartlett Island en Maine y luego en la finca familiar en Pocantico Hills. En 1980, cofundó American Farmland Trust, una organización sin fines de lucro que busca fomentar prácticas agrícolas ambientalmente saludables y que fue pionera en el uso de servidumbres de conservación para proteger las tierras agrícolas del desarrollo. La Sra. Rockefeller esperaba que los edificios de la granja en Pocantico Hills pudieran conservarse, restaurarse y al menos devolverse parcialmente a su uso original. Después de su muerte en 1996, David Rockefeller y su hija, Peggy Dulany, lideraron el esfuerzo para renovar los edificios y lanzar una organización sin fines de lucro que reconectaría a los visitantes con las fuentes de sus alimentos.

David Rockefeller donó esta propiedad de 80 acres y restauró los graneros que se convertirían Stone Barns Center. Él y su hija Peggy Dulany formaron la organización sin fines de lucro para honrar la memoria de Peggy Rockefeller. En colaboración con planificadores de conservación, agricultores orgánicos y muchos otros, se unieron para establecer una visión y un propósito común para el diseño de la granja y los programas del Centro, en colaboración con Dan, David y Laureen Barber de Blue Hill en Stone Barns. Esperaban preservar la rica herencia agrícola de la propiedad y reintroducir a la comunidad en los muchos beneficios que la agricultura y los granjeros aportan a la región del valle del bajo Hudson.

Su objetivo era una granja en funcionamiento que practicara una agricultura de cuatro estaciones innovadora y transparente, abierta al público como un centro de aprendizaje, creatividad y experimentación. Imaginaron un lugar donde las personas pudieran conectarse con la tierra y los agricultores, un lugar que inspiraría a las personas a crear y participar en una cultura alimentaria más ecológica.

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